Gerrie van der Wal, Directeur Operationele Zaken bij Fiscount

Elke maand zet De Hartslag een vrouw die werkzaam is in de accountancy in the spotlight in de rubriek ‘Hoe doet zij dat dan?’ Deze keer het woord aan Gerrie van der Wal levensgenieter, moeder en directeur van Fiscount.  Gerrie beantwoordt een aantal vragen over haar leven als vrouwelijke professional in de accountancy en sluit af met tips.

Wat is je naam en wat is je functie?
Gerrie van der Wal, aangenaam. Ik ben directeur operationele zaken bij Fiscount, hét kennis- en adviescentrum voor de accountancybranche.

Wat is je leeftijd?
Ik ben 36 jaar.

Wat is je gezinssamenstelling?
Getrouwd en moeder van 2 meiden (9 en 6 jaar).

 

Hoeveel uur werk je per week?
Gemiddeld 40 uur per week.

Ervaar je weleens spanning op de werkvloer en zo ja: in welke situatie(s)?
Eerder wel, nu nagenoeg niet meer.

Hoe komt het dat je geen spanning op de werkvloer ervaart?
Prioriteiten stellen, goede afspraken maken en zo nu en dan schaamteloos delegeren.

Vind jij jezelf stressbestendig?
Ik was misschien wel té stressbestendig. Kon grote hoeveelheden stress opvangen zonder er ‘last’ van te hebben. Achteraf gezien deed ik mijzelf geen plezier. Je vormt je lichaam om tot een tikkende tijdbom. Eind 2018 kreeg ik door rugklachten dan ook een belangrijke les van mijn lichaam opgelegd: ‘vertraag je tempo’. Van nature ben ik een type dat gelooft dat stilstand achteruitgang is. Men omschrijft mij vaak als een ‘straalmotor’. Ik daag mezelf continu uit om te onderzoeken hoe dingen anders kunnen: vernieuwender, innovatiever of efficiënter. Door mijn rugklachten ben ik de dingen wat langzamer gaan doen. Een marathon loop je immers ook niet in een sprinttempo. Dat houdt niemand vol. Door iets meer de tijd te nemen, bereik ik uiteindelijk meer. Als je de tijd neemt krijg je een culinair hoogstandje, als je het afraffelt krijg je een magnetronmaaltijd.

Wat doe je om stressbestendig te zijn?
Stressbestendigheid is niet altijd zo waardevol als men denkt. Leren om effectief te werken en te leven zónder stress op te bouwen is m.i. veel slimmer. Het begint met inzicht en bewustwording. Ik gun mezelf reflectie. Ik kijk regelmatig even terug. Wat gaat goed en wil ik mee doorgaan? Wat wil ik anders doen? Daarnaast doe ik regelmatig een ‘braindump’ en schrijf alles op wat er in mijn hoofd zit. Dit zorgt voor rust, want mijn hoofd zit vol met allerlei gedachten en ideeën. Door die op papier te zetten zie ik alles vaak helderder voor me. En vervolgens… rust, afgewisseld met leuke activiteiten.

Wat doe je om te ontspannen?
Ik houd ervan om erop uit te gaan. Een hapje eten, naar de film, een concert of festival, een flinke wandeling.. ik vind het allemaal even leuk. Daarnaast is lezen, muziek luisteren of series kijken ontspannen voor me.

Heb je het gevoel dat je leeft of wordt geleefd?
Ik voel steeds sterker dat ik leef. Ik heb een fijn leven en ben dankbaar dat ik volop kan en mag genieten.

Wat zijn jouw tips tegen hoge werkdruk die je vrouwelijke collega’s wil meegeven?
Schat jezelf op waarde, waardoor je niet de bevestiging van een ander nodig hebt. En blijf te allen tijde goed voor jezelf zorgen.

Busy Season Lifestyle bedankt Gerrie voor haar bijdrage aan deze rubriek. Inmiddels is het stokje doorgegeven aan een collega. Benieuwd wie dat is? Klik hier om niets te missen. Wil je graag meewerken aan de rubriek ‘Hoe doet zij dat dan?’ of wil je een vrouwelijke accountant voordragen? Meld je aan of stuur een mail naar info@dehartslag.nl

To stress or not to stress…

Iedereen heeft weleens last van stress, het hoort bij het leven. Stressen wanneer je een kerstdiner moet voorbereiden voor 20 man (you and your big mouth), wanneer je aan het verhuizen bent of vlak voor je een sollicitatiegesprek hebt bij een Big Four kantoor is heel normaal. Door de spanning ben je gemotiveerd om het goed te doen en kun je je beter en langer concentreren. Eigenlijk is stress in dit soort gevallen dus best handig want het pusht je om tot een beter resultaat te komen. Nadat de spannende gebeurtenis voorbij is neemt de spanning af en word je weer kalm. De stress verdwijnt en de rust keert weder. In Utopia dan, want als je in Nederland werkzaam bent in de accountancy gaat het er iets anders aan toe.

Lekker adrenaline
Als stress van korte duur is, kan het niet veel schade aanrichten maar als je op langere termijn bloot staat aan stress, kan dit voor ernstige problemen zorgen. Neem bijvoorbeeld Busy Season, de beruchte periode van seizoensdrukte binnen de accountancy. Wekenlang dagen vol overuren, doorwerken in het weekend, volledige focus en 100% inzet om soms bijna onmogelijke deadlines te halen. Eigenlijk best een lekker gevoel wanneer de adrenaline door je lichaam ruist omdat je op scherp staat. Dat gevoel kan best lekker zijn maar wanneer er spanning in je lichaam blijft en je geen rust kan of wil nemen, krijg je lichamelijke en mentale klachten. Je staat te veel en/of te lang onder stress en dat is ongezond. Dit kan zelfs leiden tot een burn-out, psychische klachten of een verzwakt afweersysteem.

Stel dat je een ontzettend inspannende werkweek van 60 uur met heel veel overwerk achter de rug hebt. Daarna ga je op vakantie en krijgt je als accountant waar Nederland op rekent de kans om te herstellen. Dan is er niets aan de hand toch? Nein.

 

Oké, maar stel nu dat je na die inspannende werkweek van 60 uur met heel veel overwerk niet op vakantie gaat maar in het weekend nog een klus moet afmaken. Om vervolgens maandag wéér aan een heftige werkweek te beginnen waarbij je dezelfde portie werk op je bordje krijgt. Stel dat dit zich wekenlang herhaalt. Negentien weken om precies te zijn, want Nederland rekent op je. Gegarandeerd dat je daar gestrest van raakt!

Ideale professional
Als accountant sta je onder grote tijds- en prestatiedruk en moet je nu eenmaal hard werken want je hebt een grote verantwoordelijkheid. Dat wist je vooraf en daar word je ook naar betaald dus waar hebben we het eigenlijk over? Toch? Menig accountantskantoor ziet de ideale professional zelfs als iemand die altijd beschikbaar is voor werk, ten alle tijden e-mails leest en beantwoordt, vroeg op kantoor komt, tot laat blijft en bereid is om werk voorop te stellen. Met als bijkomstigheid dat de ‘ideale professional’ last kan krijgen van: energietekort, hoofdpijn, slapeloosheid, concentratiegebrek en misschien zelfs slechte gewoontes, zoals ongezond eten, te veel alcoholgebruik of zelfs drugsgebruik. Dat dan weer wel. Het wordt misschien niet hardop gezegd maar in de accountancy is een 9 tot 5 mentaliteit ronduit een schande. Als je nee zegt tegen groter, beter en sneller kom je zwak over en over ambitie mag je eigenlijk niet eens praten if your dreams don’t scare you. Absurde overuren, onrealistische planning, verscherpte wet- en regelgeving en klanten die het onmogelijke willen. Om daar ongeschonden uit te komen moet je wel heel sterk in je schoenen staan. Of in je hakken…

De gezonde accountant
Misschien verklaart dat waarom stress en burn-out klachten tot de grootste arbeidsrisico’s behoren want goed werk leveren ten koste van aandacht voor lichaam en geest en voldoende rust, dat kan toch nooit de bedoeling zijn? Accountantskantoren doen veel te weinig om de hoge werkdruk voor werknemers te verlagen, moge dat duidelijk zijn. Sla er de rapporten van SZW, CTA en MCA maar eens op na. Erg verontrustend als je het mij vraagt.

Voor een gezonde accountant, een gezond kantoor en een gezonde sector is een transformatie nodig die begint bij aandacht voor lichaam en geest en voldoende rust. Het is tijd voor een nieuwe kijk op de ideale professional en de bedrijfscultuur binnen de accountancy. De hoge werkdruk in de accountancy zal niet afnemen dus kun je maar beter vriendjes worden met je werkstress en er op de juiste manier mee omgaan. Dat betekent dat er gewerkt moet werken aan de stressbestendigheid van accountants. Je kunt natuurlijk afwachten wat de kantoren hieraan gaan doen tot Busy Season 2020 zijn intrede doet maar je kunt ook zelf actie ondernemen voordat het te laat is. Zorg dat je stress signalen herkent en je leven hierop aanpast.

Stressbestendige vrouwen
Werkend Nederland heeft er een handje van om stress signalen te negeren omdat we denken dat ‘het vanzelf over gaat’. Well, have I got news for you: je kunt de signalen negeren maar vroeg of laat komt alle stress er toch een keer uit. Gelukkig is niet iedereen even gevoelig voor stress en gaat iedereen er anders mee om. De mate van stress heeft te maken met de hoeveelheid spanning of druk die je als individu ervaart. Dit verklaart waarom het mogelijk is dat mensen met dezelfde hoeveelheid werk niet per se dezelfde druk ervaren. Uit onderzoek blijkt dat vrouwen meer werkstress ervaren dan mannen. Dit komt doordat het brein en het lichaam van vrouwen anders werken dan dat van mannen. Daarnaast gaan vrouwen anders om met stress en bepaalde situaties waardoor ze gevoeliger zijn voor ziekteverschijnselen van stress. Het is daarom belangrijk om vooral vrouwelijke accountants te helpen met het creëren van een betere stressbestendigheid tegen hoge werkdruk.

Begin bij jezelf
Hoe creëer je dan een betere stressbestendigheid? Nou gewoon, door goed voor jezelf te zorgen. Voldoende slaap, rust en ontspanning, elke dag bewegen en gezond eten zijn hierbij cruciaal. Klinkt makkelijk maar blijkt in de praktijk vaak moeilijk uit te voeren. Schroom daarom niet om hulp en ondersteuning in te schakelen wanneer blijkt dat het je niet lukt. Schakel een personal trainer of voedingsspecialist in of kijk samen met een lifestyle coach naar je huidige time management. Hou je werk als accountant leuk en gezond door zelf verantwoordelijkheid te nemen voor je lichamelijke en mentale gezondheid!

Busy Season Lifestyle is speciaal bedoeld voor vrouwelijke accountants die hulp nodig hebben bij het vergroten van hun stressbestendigheid. Het programma begeleidt jou naar een gezonde lifestyle switch en maximaal presteren op zakelijk, persoonlijk en lichamelijk vlak. Zelfs tijdens Busy Season!

Mevrouw X – Auditor bij de Rijksoverheid

Van tijd tot tijd zet De Hartslag een vrouwelijke accountant in de spotlight in de rubriek ‘Hoe doet zij dat dan?’ Deze keer het woord aan een jongedame die vanwege haar functie bij de Rijksoverheid anoniem blijft. We noemen haar daarom mevrouw X. Ze beantwoordt een aantal vragen over haar leven als vrouwelijke accountant en sluit af met tips. 

Wat is je functie?
Ik ben werkzaam als auditor bij de Overheid. Het werkveld omvat de gehele Rijksoverheid, wij controleren de jaarrekeningen van de Ministeries. Daarnaast ben ik momenteel bezig met de post master opleiding registeraccountant. Ik ben bijna klaar met het theoretische gedeelte. Van de driejarige praktijkopleiding volg ik nu het eerste jaar.

Wat is je leeftijd?
Ik ben 33 jaar.

Wat is je gezinssamenstelling?
Ik ben alleenstaand.

Hoeveel uur werk je per week?
40 uur per week.

Ervaar je weleens spanning op de werkvloer?
Ik ervaar spanning wanneer ik aan meerdere projecten tegelijk werk en dit is wekelijks, soms dagelijks het geval. Het was natuurlijk geen verassing voor mij dat ik in deze functie met hoge werkdruk te maken zou krijgen. Er wordt open over gesproken en er worden ook afspraken over gemaakt op de werkvloer met de leidinggevende en de projectleiders.

Je spreekt af dat je in een bepaalde week aan een bepaald project gaat werken maar je bent altijd afhankelijk van informatie van de klant. Daarnaast is een controle nooit routinewerk, er kan altijd iets naar boven komen waardoor er prioriteiten door elkaar gaan lopen.

Hoe ga je daar dan mee om?
Ik probeer mijn werk zo goed mogelijk af te leveren. De kwaliteit van mijn werk mag er natuurlijk niet onder lijden omdat ik onder spanning sta.

Vind jij jezelf stressbestendig?
Ja.

Wat doe je om stressbestendig te zijn?
Ik accepteer dat ik niet teveel dingen tegelijk kan doen want dan gaat de kwaliteit van mijn werk eronder lijden. Ik laat mezelf niet gek maken, blijf rustig en inventariseer wat ik allemaal moet doen en hoeveel tijd de taken in beslag nemen. Vervolgens ga ik kijken in welke volgorde ik dingen ga behandelen en neem ik direct actie en ga ik aan de slag, taak voor taak. De uitdaging hierbij is dat er vaak geen urgentie gekoppeld kan worden aan een bepaalde werkzaamheid want het is allemaal even belangrijk.

Ik neem trouwens ook ALTIJD lunchpauze en breng deze nooit door op mijn werkplek. Ik probeer naar buiten te gaan en als dat niet lukt, ga ik naar de kantine.

Ook zorg ik ervoor dat ik naast het sporten elke dag beweeg. Zo loop ik ’s ochtends vaak naar mijn werk toe of maak ik een wandeling tijdens de lunchpauze. Oh, en natuurlijk voldoende slapen!

Wat doe je om te ontspannen?
Ik las regelmatig me-time in na mijn werk of in het weekend. Dan ga ik bijvoorbeeld met een vriendin gezellig koffie drinken of erop uit. Daarnaast doe ik vier keer per week aan fitness, daar word ik heel gelukkig van.

Heb je het gevoel dat je leeft of wordt geleefd?
Soms heb ik het gevoel dat ik word geleefd maar gelukkig heb ik merendeels zelf de controle in handen.

Wat zijn jouw tips tegen hoge werkdruk die je vrouwelijke collega’s wil meegeven?
Realistisch blijven en naar jezelf blijven luisteren ook al sta je onder druk van je omgeving. Blijf jezelf als hoogste prioriteit stellen want op die manier kun je het meeste geven. Dat heeft zich ook bewezen in de praktijk want ik heb dat heel vaak teruggekregen op de werkvloer. Als iedereen goed voor zichzelf zorgt dan krijg je het beste resultaat.

Doe naast je werk dingen waar je energie van krijgt. Zo doe ik bijvoorbeeld momenteel een cursus waarmee ik me ontwikkel op een vlak wat helemaal niets met accountancy heeft te maken.

Doe je aan mindfulness?
Ik denk dat ik er wel mee bezig ben, ik evalueer regelmatig hoe ik me voel. Ik doe alleen dingen die echt bij me passen en die goed voelen en dat maakt dat ik mijn grenzen goed kan afbakenen en daarnaar handel.

De Hartslag bedankt Mevrouw X voor haar bijdrage aan deze rubriek. Inmiddels is het stokje doorgegeven aan een collega. Benieuwd wie dat is? Klik hier om niets te missen. Wil je graag meewerken aan de rubriek ‘Hoe doet zij dat dan?’ of wil je een vrouwelijke accountant voordragen? Meld je aan of stuur een mail naar info@dehartslag.nl

5 Tips – Mindfulness deel 2

In de vorige blog ging het over mindfulness en hoe je hier als vrouwelijke accountant je voordeel mee kan doen. Deze keer gaat het over hoe je je mindfulness kan vergroten.

Je hoeft daarvoor echt niet dagelijks voor zonsopgang in de natuur de Omlaag Kijkende Hond te doen in je geitenwollensokken. Daarentegen kan elke vrouwelijke accountant met wat kleine aanpassingen een klein beetje mindfulness integreren in haar dagelijkse bezigheden. Hieronder vind je 5 tips waarmee je eenvoudig en praktisch je mindfulness kan vergroten:

1. Rustig wakker worden
Als je ‘s ochtends wakker wordt, spring dan niet meteen je bed uit. Rek je even uit en blijf nog even stil in bed liggen en focus je op je ademhaling. Vaak word je wakker en bedenk je wat je die dag allemaal moet doen. Door die gedachten kunnen er stresshormonen vrij komen in je lichaam. Kies er daarom voor om kalm wakker te worden door de aandacht te leggen op je ademhaling.

2. De eerste hap
Of het nu gaat om ontbijt, een tussendoortje, lunch of avondeten, iedere maaltijd begint met een eerste hap. Kies een maaltijd uit die voor jou het meest praktisch is en waarbij je niet gestoord kunt worden. Sta stil bij die eerste hap die je neemt; concentreer je volledig op de beleving ervan. Wat zie je, wat ruik je, wat voel je in je mond, wat proef je, wat ervaar je bij het kauwen en slikken? Ervaar de eerste hap met al je zintuigen, zonder oordeel. Net zoals de eerste hap zijn ook gebeurtenissen zoals ze zijn.

3. Bewust sporten
Je kunt dit toepassen bij elke sport; fitness, zwemmen, hardlopen, noem maar op. Concentreer je op de work-out  die je nu aan het uitvoeren bent en hou je niet bezig met het eindresultaat of andere zaken in je leven. Focus je heel bewust op de taak die je op dat moment aan het uitvoeren bent en voel de energie die door je lichaam gaat. Op dit moment ben je aan het sporten en hoe meer je hier bewust van bent en blijft hoe beter ook je training. Breng je aandacht naar een bepaald lichaamsdeel en voel wat daar gebeurt, bijvoorbeeld je benen. Voel hoe je voeten contact maken met de grond en hoe je beenspieren zich aanspannen als je bijvoorbeeld omhoog komt tijdens een squat.

4. Tien minuten niksen
Zet je telefoon op vliegtuigstand en stel daarna de wekker van je telefoon in zodat je tien minuten lang ongestoord kunt niksen. Niet lezen, niet praten, niet lopen en niet opruimen. Alleen maar zitten en niets doen. Als je bang bent om gestoord te worden, zoek dan een rustig plekje op kantoor zoals bijvoorbeeld het toilet of de voorraadkast. Als je van plan bent om dit thuis te doen en je hebt kinderen, wacht dan tot ze op bed liggen. Niksen dwingt je om kalm te zijn en van de rust te genieten en na te denken over het bestaan.

5. Wees dankbaar
Probeer je aan het einde van de dag (bijvoorbeeld voordat je gaat slapen) drie dingen voor de geest te halen waarvoor je dankbaar bent. Dat hoeven geen grote dingen te zijn. Denk bijvoorbeeld aan een fijn gesprek met je partner, de zon die scheen of dat je lekker hebt gesport. Door je te focussen op dankbaarheid, krijgt je meer oog voor wat er wél goed gaat en leer je om blij te zijn met wat er nu is, met wat je hebt en wie je bent.

Succes met de tips en laat even weten of je er iets aan hebt gehad en mindful(ler) bent geworden!

Mocht je behoefte hebben aan meer hulp, dan is het Busy Season programma iets voor jou! De Busy Season Lifestyle is speciaal bedoeld voor vrouwelijke accountants die hulp nodig hebben bij het incasseren van een hoge werkdruk. Het programma begeleidt jou naar een gezonde lifestyle switch en maximaal presteren op zakelijk, persoonlijk en lichamelijk vlak. Met gezonde energie uiteraard!